Aprender sobre los mates de calabaza

¿Que es un Mate de calabaza?
 
El nombre "Mate" deriva del quechua "mati" que significa "vasija" o "vaso" y fue utilizado por los españoles durante el Virreinato del Rio de la Plata porque era mas facil pronunciarlo en lugar de la palabra " Caá-i-guá ", la voz guaraní original que dio el nombre al contenedor que tenía el agua de la yerba mate.
 
Es por eso que la palabra "mate" se hizo mas popular para nombrar a la calabaza que tradicionalmente se usa para beber la infusion de yerba mate. El recipiente mas comunmente utilizado es la calabaza de la Lagenaria Vulgaris, una planta trepadora que crece en la misma region que la Yerba Mate.
 
Las calabazas fueron de las primeras especies de plantas domesticadas por los seres humanos y originalmente fueron utilizadas por el hombre como recipientes antes de la alfarería de barro o piedra. Tambien se las conoce como "alfareria de la naturaleza". 
 
La calabaza se pone a secar y es ahuecada. Puede tener varias formas segun se corte de la planta.
 
Para identificar la propia calabaza, los indios y los españoles empezaron a pintar o tallar sus nombres en el mate. Tambieén cubrian la calabaza para la yerba mate con cuero para protegerla, especialmente en aquellas provincias donde era dificil obtener una calabaza para mate.
 
Cuando se convirtio en un bien de lujo, los orfebres comenzaron a adornarla con todo tipo de decoraciones. El recipiente entero estaba hecho de plata, manteniendo la forma de la calabaza original. Como la calabaza no siempre puede sostenerse por si misma, los orfebres crearon hermosas bases.
 
Tambien son comunes los recipientes de madera, los tubos de bambu y los de forma de calabaza, hechos de ceramica o metal (acero inoxidable o incluso plata). Tanto la calabaza de yerba mate como los recipientes de madera requieren un tratamiento especial (llamado curado) para obtener un mejor sabor antes de ser utilizados por primera vez y para garantizar la larga vida del recipìente. Para aprender como curar una calabaza para yerba mate, haga clic aqui.

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Consejos para evitar la formación de moho / manchas en tu calabaza 
 
Es comun que una mancha negra o verde crezca dentro de la calabaza si no se deja secar adecuadamente entre cada uso. Normalmente, estas manchas oscuras apareceran de 24 a 36 horas despues de que la calabaza quede con humedad.
 
La mayoria de las veces ESTO NO ES MOHO.
 
Estas manchas oscuras de "aspecto mohoso" aparecen porque las hojas despiden naturalmente un tinte verde oscuro en el interior de la calabaza. Cuando haya terminado de usar su calabaza, es muy importante que la enjuague bien con agua tibia (¡sin jabon, por favor!) para luego secarla con una toalla de papel. Coloque otra toalla de papel seca dentro de la calabaza y dejela 3 o 4 horas para que absorba bien el resto de humedad. 
 
Si todavia nota algunos puntos oscuros, puede enjuagar el interior de la calabaza con un poco de jugo de limon, luego agua y dejarla reposar al sol durante varias horas. Si alguna vez tienes verdadero moho en tu calabaza, notaras manchas blancas sobre las oscuras. Esto casi nunca ocurre a menos que dejes acumular humedad durante mucho tiempo, especialmente en climas calurosos. 
 
De todas formas, el eventual moho o tinte no son perjudiciales ni haran que su calabaza sea inutilizable. No hay que alarmarse, tiene solucion.
 
Como reparar una pequeña perdida de agua en su calabaza
 
Eventualmente nuestra calabaza puede gotear. La razon es algun minusculo agujero, muchas veces imperceptible. Lo que podemos hacer es primero detectar el lugar exacto de la perdida y luego sellarla con algun tipo de pegamento transparente comunmente usados en plomeria o incluso esmalte transparente para uñas. Tambien hay selladores transparentes para recipientes que contienen alimentos. Esto ultimo seria lo ideal pero es mas dificil de tener a mano en casa.
 
Para hacer el sellado, debemos previamente secar muy bien la calabaza. Una muy pequeña pasada en el exterior bastara para detener la perdida. Si la calabaza tiene una rajadura importante, lo recomendable es reemplazarla.